บุรีรัมย์ เมืองท่องเที่ยวเชิงกีฬาของคนไทยในปัจจุบัน

จังหวัดบุรีรัมย์เป็นจังหวัดที่ตั้งอยู่ทางตอนล่างของภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศไทยหรือว่าภาคอีสานนั่นเอง ลักษณะภูมิประเทศและทำเลที่ตั้งไม่ได้เป็นที่สนใจมากเท่าไหร่ มีจำนวนประชากรและพื้นที่ค่อนข้างมาก ไม่ได้มีแหล่งท่องเที่ยวหรือสถานที่สำคัญ ๆ ที่ได้รับความนิยมและเป็นที่รู้จักมากนัก ชื่อเสียงหรือสิ่งดึงดูดนักท่องเที่ยวก็ไม่ค่อยมี เรียกได้ว่าจังหวัดบุรีรัมย์ในสมัยก่อนคือเมืองที่เป็นทางผ่าน เป็นที่พักรายทาง สำหรับผู้คนที่จะเดินทางไปเที่ยวในจังหวัดต่าง ๆ ไม่ได้เป็นเป้าหมายหรือจุดหมายปลายทางของผู้คนที่จะเดินทางมาท่องเที่ยวยังจังหวัดบุรีรัมย์ แต่ในปัจจุบันนี้จังหวัดบุรีรัมย์ไม่ได้เป็นแบบนั้น บุรีรัมย์กลายมาเป็นเมืองที่เป็นจุดหมายปลายทางของหลาย ๆ คน เป็นเมืองท่องเที่ยวเชิงกีฬาที่สามารถสร้างอาชีพ สร้างรายได้มากมายให้กับประเทศได้อย่างน่าเหลือเชื่อ

จังหวัดบุรีรัมย์ถูกผลักดันโดยนายเนวิน ชิดชอบ ซึ่งเป็นอดีตนักการเมืองชื่อดังของเมืองไทยที่ผันตัวเองออกจากวงการการเมืองเพื่อที่จะมาทุ่มเทให้กับการสร้างทีมฟุตบอล และตั้งใจที่จะพัฒนาจังหวัดบุรีรัมย์บ้านเกิดของเขาให้เป็นจังหวัดที่มีชื่อเสียง ให้มีผู้คนให้ความสนใจเดินทางมาท่องเที่ยว และทำให้ชาวจังหวัดบุรีรัมย์มีชีวิตที่ดีขึ้น นายเนวิน ชิดชอบ สร้างทีมฟุตบอล บุรีรัมย์ ยูไนเต็ด ซึ่งเป็นทีมฟุตบอลขนาดใหญ่ที่มีชื่อเสียงระดับต้น ๆ ของประเทศ สามารถคว้าแชมป์รายการใหญ่ ๆ ในประเทศได้เกือบทุกแชมป์ มีนักเตะฝีมือเก่ง ๆ มากมาย และสนามแข่งขันที่ได้มาตรฐานระดับโลกเลยทีเดียวเป็นผลให้เศรษฐกิจของจังหวัดบุรีรัมย์ดีขึ้นมาจากเมื่อก่อน เริ่มมีผู้คนสนใจที่จะเดินทางไปท่องเที่ยวยังจังหวัดบุรีรัมย์มากขึ้น อีกทั้งยังมีสนามแข่งรถที่ได้มาตรฐานระดับโลกอย่าง ช้าง อินเตอร์เนชั่นแนล เซอร์กิต ซึ่งเป็นสนามที่จัดการแข่งขันรถจักรยานยนต์ชิงแชมป์โลกอย่าง Moto GP ซึ่งแน่นอนว่าไม่ได้มีแค่คนไทยเท่านั้นที่จะเข้ามาในจังหวัดบุรีรัมย์ เพราะมันหมายถึงคนจากทั่วทุกมุมโลกที่จะต้องเดินทางมา มันหมายถึงชื่อเสียงของประเทศไทยที่จะประจักษ์ต่อชาวโลกแล้วว่าเราสามารถจัดการแข่งขันระดับโลกได้ และยังมีการจัดการแข่งขันวิ่งมาราธอนระดับโลกอย่าง Burirum Marathon อีกด้วย ซึ่งทั้งหมดทั้งมวลนี้ส่งผลให้จังหวัดบุรีรัมย์กลายมาเป็นเมืองท่องเที่ยวเชิงกีฬาอย่างเต็มตัว ทำให้ชาวจังหวัดบุรีรัมย์มีรายได้มากขึ้น มีอาชีพเพิ่มมากขึ้น โรงแรมที่พักหรือร้านค้าต่าง ๆ ก็คึกคักมากยิ่งขึ้น ปัจจุบันจังหวัดบุรีรัมย์กลางเป็นจุดหมายปลายทางของนักท่องเที่ยวและผู้คนมากมายอย่างแท้จริงจากการเริ่มต้นของชายผู้ทุ่มเททุกสิ่งทุกอย่างของเขาให้กับการพัฒนาจังหวัดบ้านเกิดและประเทศไทยให้เจริญก้าวหน้าไปอย่างไม่มีที่สิ้นสุด

ใครจะไปนึกว่าจังหวัดที่ไม่ได้มีแหล่งท่องเที่ยวที่มีชื่อเสียงระดับประเทศ สถานที่สำคัญ ๆ หรือภูมิประเทศและธรรมชาติที่น่าสนใจและสามารถดึงดูดผู้คนให้เข้ามาท่องเที่ยวจะพลิกบทบาทมาเป็นศูนย์กลางของการท่องเที่ยวเชิงกีฬาของประเทศไทยได้อย่างสมบูรณ์แบบ จากเมืองรอง เมืองทางผ่าน กลับกลายมาเป็นเมืองท่องเที่ยวหลัก เมืองจุดหมายปลายทางได้ในระยะเวลาไม่ถึง 10 ปีและยังมีแนวโน้มว่าจังหวัดบุรีรัมย์จะพัฒนาการท่องเที่ยวเชิงกีฬาให้ก้าวหน้าต่อไปอีกไปหยุดยั้ง